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2017年2月10日 星期五

[Balance] 《國家為什麼會失敗》(下) - 再現制度變遷論


不要小看計量經濟學


在閱讀的過程中,即便在開始的章節已經講過很多次「廣納」與「榨取」的定義,但總是有套套邏輯的自圓其說之嫌。所謂「榨取式」相對容易理解,指的是透過少數菁英人為地(重)分配資源的制度,例如:計劃經濟,或是極權主義等。

「廣納式」則相對不好定義,在經濟制度上指的是重視個人財產權、鼓勵創新、以及相對自由的市場經濟;在政治制度上,作者認為,政治上的決策不是由少數人把持,而是由多數參與者參與的多元主義(Pluralism)政體,皆可稱為廣納式制度。你可以用民主制度去想像作者所謂「廣納式」政治制度的長相,但他並不單指民主制度本身。


民主制度是否較能帶來較高的經濟成長?這並不是一個很新鮮的議題,不少研究經濟成長的經濟學家也都試圖回答這個問題,答案目前偏向肯定。

兩位作者的研究也有這方面的意圖,且讓我用一個不是那麼精準,但是較好理解的方式來說明他們的作法。

影響經濟是否成長的因素很多,想像我們要把這些可以用來解釋經濟成長的變數假設成 X,經濟成長率則為 Y,然後把 X 與 Y 的數值拿來做迴歸(Regression),方程式會長這個樣子:

Y = a + bX + ε(ε 是統計上的誤差項)

屬量的變數進行迴歸容易,那麼屬質的變數如何引入呢?我們如果能區分某國家的政體屬於廣納式或榨取式的話,統計學上透過引入所謂的虛擬變數(dummy variable)來區分非量化的變數,接著透過統計檢定的話,就可以知道廣納式或榨取式制度,是不是在統計上顯著地影響經濟成長。

BUT!人生最厲害的就是這個 BUT!

如同前面提到的,我們怎麼區分這個階段政經制度屬於廣納式或榨取式呢?而且,統計學課本會一而再再而三地告訴你,迴歸式的左右兩邊並不一定有實際上的因果關係,況且,孰是因、孰是果還不知道哩!

沒問題的,在兩名作者長達十多年的合作歷程中,他們使用的資料庫是許多學者數年來的研究貢獻,基本上在認定政經體制上的爭議不大,他們算是站在許多前人的厚實基礎上進行的研究。其次,第二作者 James A. Robinson 是個博古通今的政治與經濟史學者,照本書導讀林明仁教授的說法,James A. Robinson 是個可以信手捻來各國的政經史料佐證的牛人。

接著,在計量模型的設定上,他們也很小心地使用這些資料,並且利用二階段最小平方法(Two-Stage Least Squares),在統計上盡可能地確認變數間的因果關係。這使得他們的研究展現了相當程度的可靠度與可信度。

而且在後續的研究上,也擴展使用縱橫斷面資料(Panel Data,這個名詞實在還沒有統一的譯文)的模型,進一步確認,制度良窳對經濟成長的正向影響外,時間序列的順序也是順向,讓他們的立論更難以被反駁。


跨界學術合作再現制度變遷論


本書所使用廣納式與榨取式制度的分析讀起來讓我想起《西方世界的興起》這本老書,該書作者 Douglas C. North 是 1993 年諾貝爾經濟學獎得主,North 認為制度是經濟成長的關鍵因素,並且相當細膩地處理了制度之間變遷的力量與原因。

North 認為,有個合理分配產權(你可視為社會中每個個體生產所得的成果)制度,使得經濟運轉得更有效率,經濟才有可能成長。制度之間會怎麼樣的演進,則端視該時空下的社會成本與交易成本而定。

Daron Acemoglu 在思想上應是承襲了 North 的學說,也在他既有的基礎上,將這套理論發揚光大。他們除了在計量上紮實的實證研究之外,《國家為什麼會失敗》這本書則是補強了歷史史觀上的詮釋,它的內容等於把統計上的每個資料點補上解說,統計上的資料點只是數據的集合,補上歷史故事後使得理論就變得立體。

而類似學說、相似研究的兩本書,《西方世界的興起》或是 North 的鉅著《經濟史的結構與變遷》則逐漸為人所遺忘,我認為,問題可能出在兩點。

首先,《國家為什麼會失敗》的書名取得比較好,讓不同國家、每個關心自己國家是否會失敗的知識份子,都會想側目一窺;不像《西方世界的興起》打擊東方人的信心,《經濟史的結構與變遷》讓沒學過經濟學的人感到無趣。從書名開始,《國家為什麼會失敗》就充分展現了廣納式的氣度,不偏談東方或西方。

其次,過去跨界的經濟學者都要能學貫數種學問,而且跨出經濟學領域之後,變得裡外不是人,不是被嫌對理論理解的程度不夠到位,就是被指稱異端。

Daron Acemoglu 與 James A Robinson 兩人分屬經濟學系與政治學系,兩人選擇跨界合作,補足對方在學術工具上的不足。過去搞政治學的統計能力不強,搞數學的可能歷史認知薄弱,兩強聯手,便能激起許多火花。

當然,上述說法莞爾成分居多,請看官姑妄聽之即可。


線上讀書會 

本次線上讀書會由江承翰編輯牽頭發起,感謝陳志龍醫師林舜穀醫師及黃懷蒂雙人組、黃貞祥老師、以及王姿文醫師。大家討論到隔天早上還在談,政治方面的東西我不懂,僅就本書在經濟學上的觀點提供一點想法。


註:
  1. 兩人最早的學術合作可以追溯到 2000 年以前,成名作是 2001 年發表在 AER 一篇關於殖民地政經制度變遷的實證研究是兩人的成名之作,這一系列的研究一直延續到現在,《國家為什麼會失敗》一書是這系列研究的成果之一。
  2. Daron Acemoglu, Simon Johnson, and James A. Robinson. “The Colonial Origins of Comparative Development: An Empirical Investigation”, American Economic Review, December, 2001, volume 91, pp. 1369-1401.
  3. 《國家為什麼會失敗》繁體版出版於 2013 年,本書的第二作者 James A. Robinson 在 2015 年的時候已經跳槽到芝加哥大學,建議出版社如果再版的話可以順道改一下。


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